• Foto:
  • Ett skepp kommer lastat fullt med paket och en tomte. Figuren är specialbeställd av ett företag i Kungälv. Foto:
  • Det är inte bara tomtar som tillverkas till julen. Även sjungande änglar med gloria av guld passar till högtiden. Foto:
  • Terrakottaarmé á la Rolf Berg som väntar på att få färg. Foto:
  • På några minuter har Rolf format en lerklump till decimeterhög tomtegubbe. Foto:
  • Ett komplett tomteland med ladugård, uthus, dass och boningshus. Foto:
  • Tomte som hamnat hos ett troll och ser lite bekymrad ut, eller hur? Foto:
  • En väggdekoration med tomte i stallet. Foto:
  • Omålade tomtar på parad. – Man börjar alltid med ögonen, säger Magnus. Foto:
  • På några minuter har Rolf format en lerklump till decimeterhög tomtegubbe. Foto:
  • Tomte med domherre och kärve är "Årets tomte". Varje år tillverkas en speciell tomte som får årtalet på undersidan. Foto:
1/

Högtryck i Torshällas tomteverkstad

JUL

Om det inte hade funnits ett krukmakeri i Torshälla på 1950-talet hade det troligen inte funnits en enda "Rolf Berg-tomte" heller. I år är det 41 år sedan Rolf började med sin keramikverkstad och trots sina 72 år har han inga planer på att sluta knåda och forma leran till julens favorit.

– Farmor bodde nära krukmakeriet i Torshälla, dit gick vi efter skolan och tiggde lera som vi gjorde gubbar av. En av de första tomtarna har jag kvar, den står i ett skåp inne i butiken. Jag håller nog på några år till även om jag tycker det är roligare att spela golf, konstaterar Rolf.

Nu är butiken i Torshälla full med små och stora tomtar. Foto:

November är högsäsong för tomtetillverkning och distribution till återförsäljarna. När vi hälsar på i mitten av månaden är butikshyllorna knökfulla med stora och små tomtegubbar i alla möjliga modeller. Det känns som om vi stigit in i en timrad stuga uppe i fjällen där tomtarna har flyttat in och myser i takt med julmusiken som spelas. Det är så juligt det kan bli trots att det regnar utanför. Dekoratörerna heter Inger Byrén och Irene Berg som är Rolfs dotter.

– Jag gillar att planera butikens inredning, det är nog min konstnärliga ådra. För att tillverka tomtar är jag inte bra på, säger Irene som för det mesta jobbar på kontoret och har ansvar för all administration, order, distribution samt hemsidan.

Brännugn full med tomtar som snart ska ut till butikerna. Foto:

Bakom butiken finns lager och verkstad. Magnus Berg, son till Rolf, fyller en brännugn med en tomte som sitter i en båt fullastad med paket. Han berättar att det är en kund från Kungälv som ska ha den speciella båt-tomten.

– Den hamnar nog på Lisebergs julmarknad om någon helg, säger han.

När ugnen är packad stänger Magnus den tunga luckan och färgen ska brännas i 985 grader i cirka fem timmar innan den är klar.

Här krävs en säker hand. Hur många ögon som Magnus har målat har han inte koll på. Foto:

Vi fortsätter in till måleriverkstaden där en parad av små keramiktomtar är prydligt uppställda på ett roterande bord. Magnus sätter sig ned, tar en tunn pensel med svart färg och prickar i ögonen på tomten som har en mjölkkanna vid sidan.

– Man börjar alltid med ögonen, det är ett ganska monotont jobb men ändå skönt för vi lyssnar oftast på ljudböcker när vi jobbar. Senast blev det "Mina drömmars stad" och "Utvandrarna" men vi gillar deckare också.

Rolf Berg med den största av tomtarna som finns i butiken. Foto:

Den här dagen är en av få som Rolf Berg befinner sig i Torshälla, för det är signeringstider och han är på turné nästan hela november och december.

– I veckan ska jag till Falkenberg, Kungsbacka, Strömstad och sen i helgen till Liseberg. Där blir jag tre helger och avslutar turnén den 16 december. Det är kul på Liseberg, folk gillar mina tomtar mycket mer där än på Skansen.

Tidigare år kom flera busslaster till butiken för att handla men sedan två år finns företaget på nätet med egen hemsida, vilket har förändrat köpmönstret.

– Bussarna kommer inte lika ofta och numera är det spontanbesök, inte inplanerade som förut. Men försäljningen från hemsidan går desto bättre. Det är bra även om det innebär mer jobb med distributionen för oss.

När julen är över är det dags för Rolf att börja tänka på hur nästa års tomte ska se ut. Till sin hjälp har han barnbarnet Sigrid elva år som redan har börjat göra egna figurer. Det kanske blir hon som tar över skapandet efter farfar?

Tomtefakta

Produktionen är cirka 50 000 produkter om året. Då är det inte endast tomtar utan även troll, vikingar och annan keramik.

Rolf Berg gör en originaltomte som skickas till en fabrik i Portugal. Där blir tomten grunden till flera gipsformar som sedan används för avgjutning och masstillverkning.

Tomtarna i terracotta kommer sedan tillbaka till fabriken i Torshälla där de målas för hand.

Samarbetet med företaget i Portugal har funnits i över 25 år och familjerna har blivit goda vänner och besöker varandra ofta.

Läs mer om dessa ämnen

TorshällaJulJulbilaga