• I Australien fick Abba smeknamnet "The white group" efter bandets vita scenklädsel. Arkivbild. Foto:
  • Agnetha Fältskog rättar till slipsen på den amerikanske tv-personligheten Dick Cavett under inspelningen av programmet "Dick Cavett möter Abba" 1981. Arkivbild. Foto:
  • Abbas kattklänningar, några av bandets mest ikoniska kostymer, har kopierats flitigt världen över. Här på Madame Tussauds vaxdockor i London. Arkivbild. Foto:
  • I finalen av Eurovision 1974 gick Abba in med inställningen "även om vi förlorar ska folk komma ihåg hur vi såg ut", berättar kostymören Ingmarie Halling. Arkivbild. Foto:
  • Att anpassa scenklädsel efter land var viktigt – "när Abba åkte på turné i Japan 'popifierade' vi kimonon, och det blev såklart ett jubel när en popgrupp från Sverige hyllade den japanska kulturen", berättar Owe Sandström. Arkivbild. Foto:
  • De snedskurna kroppsnära kostymerna med diagonala ränder från turnén 1979 är Abba-museets curator Ingmarie Hallings favorit bland scenkläderna. Arkivbild. Foto:
1/

Abba och stilen – teatrala modelejon?

Musik

Abbas fantasifulla scenkläder fortsätter att eka i populärkulturen. Men när det begav sig var modeeliten inte särskilt imponerad.

— Björn sa "nothing is too wild", och det har han fått ångra, säger designern Owe Sandström till TT.

Kroppstrumpor och strutsplymer. Handslipade kristaller och kortkort. Reptilfjäll och volanger i regnbågens färger. "More is more", löd devisen när Abba klev upp på scen.

För det är inte bara musiken som satt spår i kulturen – likaså kvartettens klädsel.

— Från början var jag utskrattad. "Herregud, vad gör han – katter, paljetter och glitter." I dag är scenkläderna försäkrade för miljonbelopp, och klassas som svenska nationalklenoder, säger Owe Sandström, som designade Abbas scenkläder från början till slut.

Den svenska designern fångade Abbas intresse under Melodifestivalen 1973 då han låg bakom vinnande Maltas (en duo bestående av Claes af Geijerstam och Göran Fristorp) scenkläder – med inbyggd belysning. Ett banbrytande tilltag som blev början på ett livslångt samarbete.

"Made in Sweden"

Året därpå, 1974, kammade Abba hem hela Eurovision Song Contest med "Waterloo" och cirkusen drog igång på allvar.

— Jag var i Indien och köpte tyger när Stikkan Anderson ringde till mig och sa: "Owe, du måste komma hem. Nu ska vi göra video med Abba. Den ska heta 'Abba: Made in Sweden for export' och det måste vara helt nya kostymer."

Sagt och gjort. Owe satte sig på planet hem, och i studion i Stockholm samlades gänget för att spåna fram den rätta looken. Ett detaljarbete som alltid utfördes med mycket tanke bakom. För scenkläderna representerade inte bara Abba – de representerade även Sverige i världen.

Abbas stilsäkraste medlem, Anni-Frid Lyngstad, föreslog ett plagg med en gul fantasitiger på, baserad på lejonen i Förbjudna staden i Kina.

— Då hoppade min bruna burmeskatt Edjaga upp på skräddarbordet och tryckte sitt panterhuvud mot Agnethas arm och jag sa "tänk er tjejer, i stället för rosa pantern gör vi blå pantern". Och plötsligt hade vi en blå panter och en gul katt, som råkade vara de svenska nationalfärgerna, berättar Owe Sandström.

Så föddes Abbas ikoniska kattklänningar – med avdragbar långkjol och lårhöga stövlar – använda både på scen och i pressmaterial.

TT: Hur utvecklades scenkläderna med tiden?

— Det blev högre och högre krav på att det skulle vara mer stilenligt och mer avancerat. Kvicka byten, hålla temat, oerhört välskräddat och hålla för påfrestningarna, säger Owe Sandström.

Inget modefenomen

Genom åren har Abba-stilen parafraserats flitigt, men när det begav sig imponerade scenklädseln inte på modeeliten.

— Abba stod inte högt i kurs. Men till deras försvar lyckades Owe Sandström utveckla en mycket egen stil åt dem, som faktiskt har fått kredd långt senare, säger modejournalisten Lotta Lewenhaupt till TT och fortsätter:
— Man uttalade någonting som närmade sig mer teatrala kläder, än om du tittar på den allmänna musikscenen.

Nej, Abba var inget chockerande modefenomen. I gayvärlden däremot gick scendräkterna hem från start. Även på film förekommer stilen långt efter att Abba hängt kostymerna på galgen – i allt från "Muriels bröllop" till senaste "Mamma mia"-filmen.

Numera är designen skyddad, och upphovsrättlagen gäller 70 år efter designerns död. Trots det turnerar otaliga coverband världen över i piratkopierade Abba-kläder. Dräkterna har även ekat legalt i popvärlden, och inte minst influerat Madonnas utstyrsel när hon släppte Abba-samplande låten "Hung up" 2005.

Abba och scenkläderna

Det har gått 36 år sedan Abba kastade in handduken men trots det är den svenska popgruppen stekhet just nu. "Mamma mia – here we go again" rullar på biograferna i sommar och senare i år släpper bandet två helt nya låtar.

I en ny artikelserie tittar vi närmare på Abba nu och då. Andra delen handlar om scenkläderna vars kattklänningar och kroppsnära overaller inte gick hem hos modeeliten.

"Anni-Frid satte sig i handfatet"

Turnélivet krävde extra omvårdnad av Abbas handgjorda scenkläder. Kostymören Ingmarie Halling, numera curator på Abba-museet, tog vid där Owe Sandström lämnade. Uppdraget innebar att tvätta, klä på och sminka – alltid beredd på det oförutsägbara.

Artister har en tendens att bli väldigt kissnödiga innan de ska på scen – och Anni-Frid var verkligen så. En gång hade jag dragit upp blixtlåset och allt, när hon två minuter innan de skulle kliva på måste gå på toaletten. Men den låg en bit bort från scen, och det var så kort om tid så hon satte sig i handfatet – och precis då brister det och vatten sprutar i hela logen. Hon sitter där på golvet och vi skrattar så att vi skriker.

Ingen av medlemmarna var svår att klä, berättar Ingmarie Halling, som jobbade efter en viktig regel:

De måste känna att de är fina, känner artister sig fina vågar de uttrycka det på scen.

Fakta: Abba

Gruppen bildades 1972 av Agnetha Fältskog, Benny Andersson, Björn Ulvaeus och Anni-Frid Lyngstad. Redan 1974 fick Abba sitt stora internationella genombrott med låten "Waterloo" som segrade i Eurovision Song Contest i Brighton. Sedan var gruppen under 1970-talet en av världens mest framgångsrika med internationella hits som "Dancing Queen", "Money, money, money", "Chiquitita" och "The winner takes it all".

Ett dussintal album spelades in innan gruppen splittrades 1982. Nästan alla låtar skrevs av Benny Andersson och Björn Ulvaeus.

Källa: NE