Helene Ripa vann VM-guld i parakanot. Arkivbild. Foto:

Ripa efter VM-guldet: "Glädjetårar"

Kanot

Helene Ripa kan kalla sig världsmästare i parakanot.

Något hon har svårt att ta in.

— Det är glädjetårar, jag vet inte vad jag ska säga..., säger hon efter guldet på KL3 200 meter.

2015 växlade Helene Ripa karriär, från längdskidor – där hon bland annat vunnit både VM och Paralympics – till kanot. Bytet har varit lyckat. Minst sagt. På bara tre år har hon paddlat hem tre EM-medaljer – och nu också ett VM-guld.

Ripa vann en dramatisk spurtstrid mot australiensiskan Amanda Reynolds i finalen i KL3 200 meter i portugisiska Montemor-o-Vehlo. Segermarginalen blev till slut ynka två tiondelar. Rumänskan Mihaela Lulea knep bronsmedaljen.

— När jag gick i mål hade jag ingen aning om hur det hade gått, men så fick jag reda på det. Då kom det en hel del glädjetårar. Det här är jättekul, jag överraskade nog mig själv lite. I försöksheatet gick det bra och då fick jag lite mer press på mig, säger Ripa.
— Det är nästan osannolikt, den här utvecklingen på bara tre år. Men det är en spännande resa.

Och resan tar inte slut i och med VM-guldet. Om två år är det Paralympics i Tokyo och då ska Ripa vara än bättre.

— Det här betyder jättemycket inför Tokyo, det visar att jag är på rätt väg. Inför det här året hade jag topp fem som mål, säger hon.

Fakta: Helene Ripa

Född: 22 augusti 1971.

Meriter: Längdskidor: Paralympicsguld på 15 kilometer 2014. Silver i mixstafett. Fem VM-medaljer, varav ett guld. Kanot: Tre EM-medaljer, varav ett guld. Ett VM-guld.