I februari 2014 släckte maskotarna OS-elden på Fisjt-stadion i Sotji. Nu ska samma arena användas för fotbolls-VM. Arkivfoto. Foto:

Sotji – Svarta havets pärla

Ryssland

På arenan där vinter-OS 2014 både invigdes och avslutades ska Sverige VM-spela mot Tyskland.

Själva Sotji – Svarta havets pärla – ligger dock en bra bit bort.

Till den klassiska badorten vid Svarta havet är det ungefär tre mil från det betydligt mindre Adler, där både flygplatsen och VM-arenan ligger.

Under vinter-OS 2014 avgjordes alla isgrenar här, inklusive de stora ceremonierna. Från Adler leder dessutom nybyggd väg och järnväg upp till området kring Krasnaja Poljana där alla de olympiska skidgrenarna ägde rum för fyra år sedan.

På OS-området i Adler tävlas det nuförtiden även i Formel 1. Årets upplaga av Rysslands Grand Prix körs i slutet av september.

Själva Sotji har genom åren främst varit känt som ett av den ryska och sovjetiska elitens favoritsommarställen. Både Josef Stalin och Vladimir Putin har haft sina datjor här och kunna njuta av kombinationen av bad och berg.

Förr i tiden tillhörde området tjerkesserna, den lokala folkstam som trycktes undan allt mer när Tsarryssland avancerade söderut under 1800-talet. Från deras språk kommer namnet på VM-stadion Fisjt – "vita huvudet" – hämtat från traktens mäktigaste berg, drygt 2 800 meter högt.

Till skillnad mot övriga VM-arenor saknar fortfarande Fisjt-stadion en hemmaklubb. I själva Sotji fanns länge klassiska tungvrickarlaget Zjemtjuzjina ("Pärlan"), som dock gick i slutgiltig (?) konkurs 2013.

Fakta: Sotji

Läge: Vid Svarta havets östkust, nära gränsen mot Georgien.

Folkmängd: 394 700.

Arena: Fisjt-stadion (40 000 platser), invigd 2013.

Hemmaklubb: ingen.

Matcher i VM (svensk tid):

15 juni, 20.00, grupp B: Portugal-Spanien

18 juni, 17.00, grupp G: Belgien-Panama

23 juni, 20.00, grupp F: Tyskland-Sverige

26 juni, 16.00, grupp C: Australien-Peru

30 juni, 20.00, åttondelsfinal: A1-B2

7 juli, 20.00, kvartsfinal: B1/A2-D1/C2