• Demonstrationer framför Vita huset till stöd för den särskilde åklagaren Robert Mueller, som utreder rysk påverkan på valrörelsen 2016 och eventuella kopplingar mellan Trumpkampanjen och Moskva. Foto:
  • Demonstrationer framför Vita huset till stöd för den särskilde åklagaren Robert Mueller, som utreder rysk påverkan på valrörelsen 2016 och eventuella kopplingar mellan Trumpkampanjen och Moskva. Foto:
  • Matt Whitaker är tillförordnad chef på USA:s justitiedepartement. Arkivbild. Foto:
  • Den särskilde utredaren Robert Mueller. Arkivbild. Foto:
  • Blir den förre New Jerseyguvernören Chris Christie ny justitieminister? Arkivbild. Foto:
  • USA:s president Donald Trump. Arkivbild. Foto:
1/

"Trumps knähund" kan bli ny justitieminister

USA

Hur hotad är utredningen om rysk påverkan på USA-valet? Demokraterna slipar knivarna för att skydda granskningen sedan presidenten utsett en av sina lojalister till tillförordnad justitieminister. Samtidigt ryktas att ännu en Trumpvän är påtänkt för jobbet.

Kort efter det att president Donald Trump häromdagen sparkade justitieminister Jeff Sessions – mannen som avsade sig översynen av utredningen som bland annat granskar möjliga kopplingar mellan Trumpkampanjen och Moskvas påverkan på valrörelsen 2016 – höll några av kongressens högst uppsatta demokrater krismöte.

De var oroliga över att Trump inte låtit biträdande justitieminister Rod Rosenstein ta ett kliv upp, utan i stället utsett Sessions tidigare stabschef Matt Whitaker som tillförordnad chef för departementet. Därmed tar Whitaker, som uttalat kritik gentemot utredningen och beskrivits som Trumps öron och ögon på justitiedepartementet, över ansvaret för den omtvistade granskningen.

Minskade anslag?

— Frågan är hur stor självständighet Whitaker kommer att låta utredningen få, säger Dag Blanck, professor i Nordamerikastudier vid Uppsala universitet.
— Den stora fruktan är att den särskilde åklagaren Robert Mueller ska avskedas, något som skulle leda till enorma reaktioner. Men Whitaker kan ju även minska Muellers anslag.

Vid Demokraternas krismöte diskuterades steg som redan tagits, som att skicka förfrågningar till ett antal myndigheter om att bevara dokument som har med Muellerutredningen och avskedandet av Sessions att göra, skriver CNN. Det indikerar att partiet tänker utreda sparkandet av Sessions, när de tar över majoriteten i representanthuset i januari.

Man slipade också strategier, bland annat en plan som går ut på att pressa Republikanerna att inkludera en skrivning om skydd för Mueller i den budget som måste godkännas i december. Demokraterna överväger även att bestrida Whitakers tillfälliga uppdrag. I och med sin kritik mot Mueller anses han jävig samt att han inte har frågats ut och godkänts av senaten – en process partiföreträdare hävdar att även en tillförordnad justitieminister måste ha gått igenom.

— Demokraterna kommer att dra i gång ett antal utredningar, även sådana som rör presidentens privata affärer. Det oroar Trump, han har sagt att han inte kommer att acceptera det, säger Blanck som spår politiskt krig i vår.

Hårdför lojalist

I stormens centrum står demokraten Nancy Pelosi, som sannolikt blir talman i januari och därmed kommer att ha en central roll i kongressutredningarna, samt Trump själv. Presidenten har hävdat att Rysslandsutredningen är dålig för landet och en "häxjakt". Men han har inte lagt ner den.

Liknande argument har förts fram av Whitaker som i medier beskrivs som en hårdför, konservativ Trumplojalist. Han har kallat tillsättningen av Mueller för löjlig och skum samt sagt att det vore att passera en gräns om den särskilde åklagaren granskade familjen Trumps ekonomi, skriver USA Today.

Trumps knähund?

Det är dock oklart hur länge Whitaker blir kvar på sin post. I Washington DC florerar rykten om att New Jerseys tidigare guvernör, ex-åklagaren Chris Christie, ligger bra till för jobbet som justitieminister. Christie var själv republikansk presidentaspirant, men ställde sig bakom Trump och har haft en del mindre uppdrag för presidenten.

— Han har kallats Trumps knähund. Christie hoppades få en ministerpost tidigare men snuvades. Blir han justitieminister skulle han sannolikt vara Trump väldigt trogen, säger Blanck.

Christie har dock tidigare uttryckt stöd för Rysslandsutredningen och kallat Mueller "en ärlig kille", enligt nyhetssajten Axios.

Fakta: Robert Mueller

Robert Mueller, 74 år, är född i New York och Vietnamveteran.

Han utsågs till FBI-chef av den republikanska presidenten George W Bush och satt på posten 2001 till 2013. Han tillträdde en vecka före 11 september-attentaten.

2011 bad den demokratiske presidenten Barack Obama honom att fortsätta som chef över den federala polisen i ytterligare två år. Han ersattes av James Comey 2013.

Mueller har ansetts ha lika stort förtroende bland republikaner som demokrater.

Det amerikanska justitiedepartementet har utsett Mueller till särskild åklagare i utredningen av "den ryska regeringens ansträngningar att påverka det amerikanska presidentvalet 2016 och relaterade frågor". Mueller utreder också om personer i Trumps stab samarbetade med Ryssland under valkampanjen, något som Trump förnekat.

Källa: AFP

Bakgrund: Donald Trump och Ryssland

Misstankarna om samröre mellan personer i Donald Trumps stab och den ryska regeringen, som amerikanska underrättelsetjänster har slagit fast lade sig i valrörelsen 2016, har förföljt presidenten sedan han tillträdde i fjol.

Rysslands tidigare USA-ambassadör Sergej Kisljak hade flera möten med företrädare för Trumpkampanjen före valet. Trumps förre säkerhetsrådgivare Michael Flynn avgick i februari i fjol sedan det framkommit att han förtigit detaljer om kontakterna. Även den nu avskedade justitieminister Jeff Sessions, som under valrörelsen var senator, träffade ambassadören under 2016 och ställde sig därför utanför departementets Rysslandsutredning. Vidare mötte Trumps svärson Jared Kushner och sonen Donald Trump jr 2016 en rysk jurist med koppling till Rysslands regering för att diskutera ett erbjudande om komprometterande uppgifter om Demokraternas presidentkandidat Hillary Clinton.

I maj i fjol avskedade Trump FBI-chefen James Comey och sade senare att det hade med "Rysslandgrejen" att göra. Enligt Comey bad presidenten honom "släppa" utredningen av Michael Flynn. Senare samma månad utsåg USA:s justitiedepartement den tidigare FBI-chefen Robert Mueller till särskild åklagare i en utredning av "den ryska regeringens ansträngningar att påverka det amerikanska presidentvalet 2016 och relaterade frågor". Muellerutredningen har lett till flera åtal, bland annat mot Trumps tidigare kampanjchef Paul Manafort och advokat Michael Cohen.

Ansvaret för Muellerutredningen har legat på biträdande justitieminister Rod Rosenstein, eftersom Sessions stigit åt sidan. Men efter mellanårsvalet sparkade presidenten Sessions och utsåg lojalisten Matt Whitaker till tillförordnad justitieminister. Whitaker har uttryckt starkt kritik mot Rysslandsutredningen. Enligt medieuppgifter har Mueller samtidigt börjat skriva på sin slutrapport och skickat frågor till Trump. Det finns också indikationer på att Mueller förberett sig på att hans undersökning kan blir nedlagd, att det är därför han låtit federala åklagare i New York och Virginia hantera åtalen mot Cohen respektive Manafort.

Moskva har förnekat all inblandning i försök att påverka USA:s presidentval. Trump har upprepade gånger sagt att hans kampanj inte konspirerat med Ryssland.