Påve Franciskus. Arkivbild. Foto:

Vatikanen: Påven tar övergreppsoffrens parti

USA/Vatikanen

Vatikanen kommenterar för första gången en ny amerikansk rapport med trovärdiga anklagelser om att fler än 300 präster har begått sexuella övergrepp mot barn i Pennsylvania i USA.

I ett uttalande uttrycker Vatikanen "skam och sorg" över händelserna.

Över 1 000 identifierade personer misstänks ha utsatts för övergrepp under en 70-årsperiod, enligt rapporten som släpptes i tisdags.

"Offren ska veta att påven står på deras sida. De som har lidit står främst för honom, och kyrkan vill lyssna på dem för att utrota denna tragiska ohygglighet som förstör liven för oskyldiga", heter det i uttalandet.

Utredningen som har genomförts på uppdrag av Pennsylvanias åklagarmyndighet bygger på vittnesmål och dokument. Enligt rapporten utsattes offren för allt från tafsande till våldtäkter. Många av barnen hade inte kommit i puberteten.

Övergreppen ska också ha mörkats av kyrkoledare för att skydda förövarna och kyrkan som institution.