Upptäckten understryker också behovet av fortsatta forskningsinsatser på jordens obebodda istäckta kontinent.

Forskare försökte länge förgäves undersöka de geologiska förhållandena under Antarktis istäcken. Kontinentens väldiga storlek och bristfällig teknik utgjorde länge hinder för forskarna – men tidigare i veckan publicerade American Geophysical Union nya uppgifter i tidskriften Nature Geoscience : På Antarktis finns jordens djupaste ravin, 3 500 meter djup i Denmanglaciären i de östra delarna av kontinenten.

Enligt forskarlaget bidrar de djupa dalarna till att dränera de transantarktiska bergen. Dalarna stabiliserar också glaciärerna och minimerar eventuell islossning. Trots framsteg i vissa avseenden är den allmänna överblicken över Antarktis alltjämt bristfällig, så American Geophysical Unions publicering visar på betydelsen av fortsatt forskning på kontinenten, där islossningen är snabb.

"De nya forskningsrönen spås dessutom kunna ge indikationer på hur glaciärer reagerar på klimatförändringar. Exempelvis visar de hur glaciärer längs med de transantarktiska bergen skyddas av breda och stabiliserande åsar", skriver forskarlaget.